Lo más memorable de mi año 2014.

Para una persona libertaria, mantener su cerebro ocupado es cosa de rutina. Sin darnos cuenta, siempre cargamos un libro diferente en las manos, siempre tenemos una opinión de lo que ocurre en el mundo y siempre tenemos en mira alguna conferencia a la que nos gustaría asistir.

De modo que se me ocurrió compartir con ustedes lo más memorable de mi año libertario 2014. Hice un resumen de los 10 de los mejores libros y artículos que leí, así como las mejores conferencias a las que asistí. En espera de que pueda contribuir significativamente al crecimiento académico de alguien más, tal y como ocurrió conmigo.

La mayoría de estos libros no son publicaciones del 2014, pero se convirtieron en mis favoritos al haberlos leído este año. 

10. EL DINERO – CARL MENGER. 

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¿Alguna vez te habías preguntado sobre el orígen del dinero?, ¿cómo se convirtió en un medio intercambio en sustitución de los trueques?, ¿cómo se empezaron a acuñar los metales en pro del perfeccionamiento de la moneda metálica?, o ¿cuál es el criterio de medida de su valor de cambio en los bienes? yo a penas si había llegado a hacerme algunas preguntas, aunque tan pronto le eché un vistazo a este libro, me di cuenta que había mucho más que aprender sobre el dinero de lo que me imaginaba.

Menger no solo responde a esas preguntas en este libro, también explica cómo el dinero se volvió un medio de capitalización y atesoramiento, tal y como lo conocemos en la actualidad. De este modo, nos provee una base teórica muy sólida para entender el impacto que tienen las políticas monetarias de hoy en día.

Esta edición la obtuve de la Librería CEDICE.

9. LA ÉTICA Y ECONOMÍA  DE LA PROPIEDAD PRIVADA – HANS-HERMANN HOPPE.

En este trabajo Hoppe nos explica en 31 páginas el problema del orden social de forma detallada pero concreta, apoyándose de la imposibilidad praxeológica del comunismo planteada por Murray Rothbar. Asimismo proponiendo como solución absoluta una economía basada en propiedad privada.

Si tuviera que describir en palabras coloquiales esta lectura, diría que a Hoppe no se le escapó ningún detalle al momento de sustentar su argumento, ya que no dejó ningún espacio para cuestionamientos, pero a la vez fue capaz de mantener una escritura muy limpia y comprensible. Debo confersar que me gustó tanto este trabajo, que de vez en cuando regreso a leerlo de nuevo, sólo por ocio.

Si no lo has leído, puedes conseguir el trabajo completo haciendo click aquí.

8. INTRODUCCIÓN A LA ESCUELA AUSTRÍACA DE ECONOMÍA – GABRIEL ZANOTTI.

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Si no eres Economista pero dentro de tu postura libertaria te interesa la Escuela Austríaca (como es mi caso), éste es el libro perfecto para comenzar, ya que explica de forma muy sencilla todo lo que necesitas saber de ella. Considero que si planeas leer a intelectuales como Carl Menger o Eugen von Böhm-Bawerk, este trabajo será un preámbulo apropiado para que no te quemes las pestañas al inicio.

Este libro abarca los fundamentos filosóficos de la Escuela Austríaca, necesarios para entender sus teorías referentes al mercado, tasas de interés, ahorro, formación de capital, salarios, clasificación de bienes, valor de utilidad marginal, y más.

Lo único que lamento sobre este libro, -además de un penoso accidente con agua- es de no haberlo leído antes. Esta edición la conseguí en la librería CEDICE.   

7. FREE OUR MARKETS: A CITIZENS’ GUIDE TO ESSENTIAL ECONOMICS – HOWARD BAETJER JR.

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A diferencia del libro de Zanotti, este trabajo no se enfoca en la Escuela Austríaca per se, sino que centra de una forma más extensa en el fenómeno del mercado a través del orden espontáneo. El argumento central es que los mercados libres funcionan, y sus regulaciones espontáneas vuelven innecesarias las gubernamentales. Adicionalmente el autor explica de forma simple la crisis financiera provocada por el boom inmobiliario, como una evidencia clave para la apología a los mercados libres que desarrolla en este trabajo.

La sencillez con la que el autor se dirige a sus lectores en este libro fue lo que lo convirtió en uno de mis favoritos de este año. Cuando lo lees, sientes  una agradable calidez, como si él mismo conversara contigo. Lo cual hace que este trabajo sea literalmente una guía de economía esencial para no economistas.

A pesar de que no he podido conseguirlo en PDF, Amazon lo tiene disponible en físico y versión Kindle a través de este link.

6. CIRCULOS BASTIAT – CEDICE JOVEN.

En el mundo de las ideas de libertad no todo puede ser leer, también hay que interactuar y conversar. Pero como no siempre las personas a nuestro al rededor quieren enfocar sus conversaciones en estos temas, entonces resulta positivo asistir a un lugar cuya función esté destinada específicamente para la interacción de ellos. Los Círculos Bastiat cumplen con esa función.

Yo no había asistido a ninguno hasta este año. Fue cuando comprendí la importancia que tienen para el enriquecimiento académico, no solo en cuanto a un joven libertario promedio, sino en cuanto a cualquier asistente.  Si quieres saber de qué se tratan estos Círculos Bastiat, puedes leer la reseña que escribí sobre uno al que asistí unos meses atrás, haciendo click aquí.

Si bien los Círculos Bastiat son una iniciativa llevada a cabo a nivel mundial, en Venezuela los organiza CEDICE Joven, en la ciudad de Caracas y otras del centro del país.

5. NOTICIAS DEL ÚLTIMO IDIOTA IBEROAMERICANO – CARLOS ALBERTO MONTANER, PLINIO APULEYO Y ALVARO VARGAS LLOSA.

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Tener este libro en mis manos me emocionó por dos razones. La primera se debió a que  no tenía ni idea de su existencia, hasta que me lo encontré en una librería local, lo que fue una increíble sorpresa para mí. El segundo motivo de emoción fue porque disfruté mucho leer “El Manual del Perfecto Idiota Latinoamericano” por lo que mis expectativas para esta edición eran altas, a pesar de no haber leído “El regreso del Idiota” aún.

Debo decir que mis expectativas fueron cumplidas, y por ello escribí toda una reseña sobre éste libro que puedes leer aquí.

Si deseas obtenerlo, puedes hacerlo a través de cualquier librería que venda publicaciones de la editorial Planeta, o incluso a través de la Librería CEDICE.

4. POLITICA 101 – YAEL FARACHE.

Política 101 de Yael Farache

No conocía a Yael Farache ni su Blog Acapulco70, hasta que un gran amigo me recomendó leer su artículo “Política 101” en Septiembre de este año.

Creo que nunca había leído una descripción tan eficiente del espectro político como la que Yael expone en esta lectura. A mi parecer, cada uno de sus argumentos son tan aplastantes e incuestionables, que sin duda guardan coherencia clave con la existencia de una verdad absoluta y la razón del ser humano. Si quieres leer el artículo completo, puedes hacerlo aquí.

Esta lectura me atrapó de tal forma, que no me dí cuenta de lo larga que era hasta que terminé de leerla. Posteriormente me volví una lectora habitual de Acapulco70, por razones obvias.

3. EL GENIO DE OCCIDENTE – LOUIS ROUGIER.

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El Genio de Occidente fue mi libro transitorio del 2013 al 2014, aunque sin duda alguna, no lo podía dejar fuera de esta lista. Este libro es un clásico que todos, absolutamente todos, indistintamente de sus creencias políticas, deberían leer. Y es que para menos de 300 páginas, la calidad del contenido es increíble.

Además de un recuento interesante de la historia de Occidente, la cual comienza con explicaciones de la mitología griega, Louis Rougier hace un análisis de las ventajas que Occidente tuvo con respecto a otras culturas en el mundo, lo que les dio un escenario ventajoso para el desarrollo de la Revolución Industrial. En adición a ello, el autor también hace una breve crítica a la fiolosofía Marxista y su teoría de la plusvalía, lo cual hace de este trabajo un libro bastante integral.

Como si eso no fuese suficiente, la edición que poseo contiene un prólogo de Friedich Hayek y la conseguí por medio de la Librería CEDICE.

2. CEDICE 30. AMÉRICA LATINA: LA LIBERTAD ES EL FUTURO.

A finales del mes de Abril, CEDICE celebró sus 30 años y lo hizo en grande, al contar con la presencia de aproximadamente 50 académicos liberales de todas partes del mundo, quienes viajaron hasta Caracas para hablar de libertad. Entre ellos Mario Vargas Llosa, Alejandro Chafuen, Álvaro Vargas Llosa,  Lorenso Montanari, Ían Vazques, Juan Carlos Hidalgo, Plinio Apuleyo, Carlos Sabino, Axel Kaiser, Angel Soto, Enrique Guersi, en fin. Fue un evento increíble.

En dos días se trataron una cantidad muy amplia de temas en relación con el liberalismo.  Por lo que si no pudiste asistir, o quisieras recordar alguna de las ponencias, puedes ver todas y cada una de ellas haciendo click aquí.

1. FOUNDATIONS OF LIBERTY: THE RULE OF LAW – INSTITUTE FOR HUMANE STUDIES.

El Institute for Humane Studies de George Mason University, realiza todos los años dos seminarios de verano para jovenes de todas partes del mundo. Este año fui extremadamente afortunada de poder asistir a uno de ellos. Elegí el que tenía como temática principal el Estado de Derecho, pero lo cierto es que fueron cuatro días de aprendizaje contínuo en Economía, Derecho y Filosofía.

Fue muy grato para mí conocer en persona a profesores que ya tenía tiempo viendo en el canal de Learn Liberty. La pedagogía innovadora que aplicaban en sus clases me hacían disfrutar aún más de la experiencia, de hecho, uno de los primeros post que escribí en este Blog fue sobre la charla “Markets in Action” de Angela Dills.

Al final, el IHS organiza un Book Distribution, en la cual permiten a los participantes llevarse de regalo una cantidad específica de los libros de su preferencia. Entrar a un salón de clases lleno de libros y poder escoger los que quieras, puede ser un sueño hecho realidad para muchos.

Entiendo que cualquier persona puede suscribirse a su página web, para recibir newsletters con información de interés sobre este tipo de eventos.

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El Faculty (de izquierda a derecha): George Crowley (Troy University), Angela Dills (Providence College), Art Carden (Samford University), Clark Neily (Institute for Justice), James Stacey Taylor (The College of New Jersey)
Todo lo que he reseñado en este post es producto mi propia opinión. El orden de lo reseñado se debe exclusivamente a mi escala de valoración subjetiva.

E.E.U.U. y Cuba: ¿Avance o Retroceso?

Aún recuerdo con mucha claridad cuando Mario Vargas Llosa, durante la clausura del encuentro Internacional organizado por CEDICE en Abril de este año, dijo que todos los sistemas totalitarios eran poco sostenibles en el tiempo, ya que si observábamos la historia, todos eventualmente caían y que Cuba sólo era “Una Flor exótica del Caribe”, haciendo la analogía de que Cuba es la excepción de esta regla. Siempre pienso en estas palabras, y me pregunto: ¿Qué salió mal con Cuba?, ¿Por qué son excepción a la regla?

A parte de haber sido el parásito de algunos países socialistas (como la URSS o Venezuela), que en un momento dado atravesaron por una bonanza económica pasajera, la cual le permitió al régimen Castrista mantenerse. Es casi imposible ignorar los factores geográficos, como por ejemplo el hecho de que Cuba es una isla de territorio relativamente pequeño, por lo que es fácil de controlar y como no tiene países que le limitan directamente, aislarla del mundo exterior resulta pan comido.

Quisiera detenerme un momento y hacer énfasis en el factor “aislamiento”, como una tarea clave para el mantenimiento de los sistemas socialistas. Indiferentemente de si el “aislamiento”  es algo que se encuentre en libros de intelectuales marxistas o no, si observamos la historia, comprenderemos que el aislamiento es un medio para cegar a los individuos, un medio al que todos los gobiernos comunistas acuden tarde o temprano. Es por ello que el Muro de Berlín, por ejemplo, no fue ninguna casualidad.

El bloqueo de Estados Unidos contra Cuba durante la década de los 60 tenía un propósito, el de castigar al totalitarismo y sus faltas con los derechos humanos. No permanecer neutral ante una situación como esta era la medida más lógica en aquel momento, la perspectiva de E.E.U.U. se resumía en: “no tendrás nada con nosotros hasta que no rectifiques”. Pero el régimen nunca rectificó. En lugar de ello, siguió recibiendo dinero de otros países de corte comunista, mientras que el pueblo Cubano permaneció cada vez más aislado y por ende cegado. Entonces no puedo evitar preguntar, ¿habrá sido este bloqueo uno de tantos factores que con el tiempo contribuyó al aislamiento de la Isla?, ¿Habrá sido peor el remedio que la enfermedad?

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La medida de Obama de reanudar relaciones diplomáticas con Cuba, ha generado una larga polémica. Muchos opinan que ahora E.E.U.U. contribuiría más al régimen, aunque lo cierto es que si evaluamos de qué va este nuevo acuerdo, no se trata de alimentar el poder de los Castro, ellos no recibirán dinero nadie tras este acuerdo (como si lo hicieron de Venezuela). Se trata solamente de dar apertura a una parte de lo que podría llamarse relación comercial.

Muchos replicarían en este momento, “Si el mercado está controlado por el gobierno entonces los Cubanos no se beneficiarán en nada”, es cierto, pero es un paso adelante en cuando al aislamiento que han vivido todos estos años.

Juan Ramón Rallo explicaba ayer:

“A mi entender, poner fin al embargo (aparte de una táctica política de quitarle argumentos a la tiranía cubana) equivale a permitir que entren alimentos y suministros básicos a un campo de concentración: sí, éste no es libre; sí, la mayor parte de los mismos serán rapiñados por los oficiales que controlan el campo de concentración; pero al menos a los pobres esclavos del campo de concentración cubano les llegará algo de todo lo que entre, aunque sea poco.”

A esto quisiera agregar, que para generar un cambio drástico en lo que puede ser la libertad de un país, no siempre se puede generar un vuelco de la noche a la mañana, a veces se necesitan de pequeños cambios que vayan generando uno significativo con el tiempo.

Ya será entonces trabajo de Estados Unidos, tomar las medidas de seguridad necesarias tras este acuerdo, pero eso es material para otra ocasión.

Una lección de Hayek en tiempos de caída en los precios del petróleo.

Hacía mucho tiempo que había leído el trabajo de Friedich Hayek llamado “El uso del conocimiento en la sociedad”, pero por mera coincidencia, me topé con esta lectura hace unos días y dediqué unos minutos a volverla a leer. Hubo una frase que particularme me llamó la atención y esta decía así:

“El todo actúa como un Mercado, no porque todos sus miembros tengan una visión de todo el campo, sino porque sus limitados campos individuales de visión traslapan suficientemente de manera que la información pertinente es comunicada a todos a través de muchos intermediarios”.

La razón que explica esto según Hayek, es que no todos los individuos somos capaces de manejar la totalidad de la información que nos rodea, en vista de que los usos que le damos a los recursos materiales que conocemos son para fines relativos que solo cada individuo conoce. Por lo que para resolver el problema económico que genera esta premisa, debe existir un sistema de precios que, de acuerdo a las reglas de la oferta y la demanda, pueda asignar un dato numérico a cada recurso, lo que le permitirá a todos los individuos conocer información que de otra forma no manejarían.

Con esta sencilla aseveración, Hayek nos hace inferir de inmediato, que los mercados reales son absolutamente incompatibles con las economías intervenidas. De hecho, para poder intervenir algo tan complejo como un mercado, se requiere de mucho poder, solo uno que una entidad como el Estado es capaz de obtener.

El gobierno de Venezuela, por ejemplo, ha hecho muy bien su trabajo interviniendo la economía en el país, y desde luego generando un destruccionismo crónico a todo lo que antes podría llamarsele mercado. Los burócratas a la cabeza siempre han visto a las economías libres como el peor enemigo para su sistema socialista.

Los burócratas venezolanos creyeron por un momento que podían manejar la totalidad del conocimiento referente al mercado, nacionalizaron el petróleo, establecieron un régimen de control de cambio, impusieron medidas de “precios justos” a los productores y comerciantes, fortalecieron las medidas arancelarias, y pare de contar. Las consecuencias fueron catastróficas para todos los venezolanos, aunque muy favorecedoras para el aparato estatal.

Ahora bien,  lo que nunca tomaron en cuenta, es que no podrían manejar toda la información referente al mercado mundial del Petróleo, del cual siempre han obtenido las ganancias para financiar su régimen socialista. Hace algunos años atrás no importaba manejar esta información, ya que la sobredemanda disparaba los precios favoreciendo notablemente al Estado. No obstante, la historia actual es todo lo contrario, ante la caída abrupta del precios del Petróleo, el aparato socialista tendrá que admitir de una vez por todas que no puede controlar la información total del mercado mundial, como si lo trata de hacer en Venezuela.

No conozco muy bien de que va la ley de atracción con el pensamiento de las que muchos hablan, pero lo cierto es que en el caso de este gobierno, después de tantos años de imaginarse al libre mercado como su peor enemigo, hoy de hecho, se ha tornado realmente en uno, ¿Ironía?